me&mats*: Feel good kaarsen met een verhaal


me&mats*: Feel good kaarsen met een verhaal

Bij Juttu geloven we in merken met een hartverwarmend verhaal. Astrid van der Hoeven vertelt hoe haar overleden zoontje Mats haar inspiratie gaf om kaarsenmerk me&mats* met feel good quotes te lanceren. #LightenUp

Who is?

Astrid van der Hoeven

 

Afkomst: Nederland

Leeftijd: 41

Status: getrouwd met Robert, 3 zonen: Roemer, Valentijn en Mats

Job: oprichtster en bezielster van feel good brand me&mats*

CV: werkte voordien als sales director voor een groot bedrijf

What about?

me&mats*

 

Sinds: 2015

Missie: mensen over de hele wereld een portie geluk bezorgen

Stijl: hip, optimistisch, opbeurend, warm en vrolijk

Bekend om: heerlijk geurende kaarsen met inspirerende quotes

Gemaakt in: Nederland

Gemaakt door: mensen met passie. me&mats* werkt samen met een kleinschalige kaarsenfabriek, de kaarsen worden ingepakt door mensen met een beperking.

Gemaakt met: de hand

Ruikt naar: een mix van watermeloen, patchoeli en pompelmoes

Website: www.me-mats.com

Weg van de wereld

 

“Vijf jaar geleden werd ik mama van Mats. Een prachtig jongetje… Maar Mats kwam twee maanden te vroeg op de wereld met een aandoening die ervoor zorgde dat zijn organen niet optimaal konden groeien. Een halfuur na zijn geboorte hebben we afscheid moeten nemen van hem. En hoewel die periode een gitzwarte bladzijde in mijn leven is, heb ik dat halfuur dat ik Mats’ mama mocht zijn ontzettend hard gekoesterd. Dat moment was zo intens en van ons, dat de wereld even leek stil te staan.   

 

Die wereld blijft natuurlijk gewoon verder draaien, hoe confronterend ook. En uiteindelijk moet je er zelf weer in mee. Alleen ben ik mij toen wel vragen gaan stellen: ‘Ben ik in deze wereld wel aan het doen wat ik graag doe?’, ‘Maakt mijn job en de ratrace die daarbij hoort mij wel gelukkig?’ Ik besefte dat ik niet meer wilde werken voor bedrijven bij wie winst halen het enige doel is. Ik wilde mezelf niet meer voorbijlopen om toch maar een stabiel inkomen te hebben en de hypotheek te kunnen betalen. Ik wilde iets doen dat goed voelde in mijn hart. En ik wilde Mats lekker dicht bij mij houden.”    

Kaarsen, € 19,95 (per stuk) | Kaars 'Magical Things Can Happen', € 19,95

Licht aan het einde van de tunnel

 

“Ik had zo graag nog wat extra tijd met Mats gekregen. Er was nog zoveel dat ik hem wou leren en wou vertellen. Hoe belangrijk hij is voor mij bijvoorbeeld. Of dat hij zijn dromen moet najagen. Dat ik trots ben op hem. Maar evengoed realiseerde ik mij hoeveel geweldige mensen ik wel nog rondom mij had, maar tegen wie ik die dingen helemaal niet zei. Ervoor zorgen dat die mensen wisten hoe fantastisch ze waren, dat zou mijn nieuwe missie worden.  

 

Ik weet nog goed dat ik - ik zat toen heel diep in mijn verdriet - van een vriendin een kaars met een kaartje kreeg waarop stond ‘Waarschijnlijk geloof je het nu niet, maar er is licht aan het einde van de tunnel.’ Ik ben die kaars en die woorden nooit vergeten. Meer nog, ik heb me eraan opgetrokken. Dus toen ik op zoek ging naar een manier om mijn boodschap over te brengen, leek een kaars me de logische keuze. Want wat is er fijner dan iemand een lichtje cadeau doen en daarmee zeggen hoe fantastisch je die persoon vindt?”

Soms moet je gewoon ja zeggen tegen avonturen

Handmade happiness

 

“De hele productie van me&mats* verloopt in Nederland en alles wordt met de hand gemaakt. Dat is belangrijk: ik wil werken met gepassioneerde mensen, een nauw contact hebben met iedereen die aan het product werkt en iets teruggeven aan de maatschappij. Elk seizoen zit ik samen met de talentvolle designer en mijn steun en toeverlaat Katrien Driessche. Samen kiezen we een collectie van 4 à 5 kaarsen waar we helemaal achterstaan. Daarnaast werk ik met een kleinschalige, ambachtelijke kaarsenfabriek. Als ik zie hoe de ogen van mijn leverancier telkens oplichten wanneer hij het over lonten of wax heeft, geweldig is dat! Eenmaal de kaarsen af zijn, worden ze verpakt in een sociale werkplaats door een vast clubje vrouwen met een lichte beperking. Die mensen zijn zo enthousiast en gemotiveerd. Fijn om te zien hoeveel plezier ook zij uit hun werk halen.

 

Ja, ik ben blij dat mijn leven deze nieuwe richting is uitgegaan. Life is short, dat weet ik helaas uit ervaring. Soms moet je durven springen, ja zeggen tegen avonturen. Je wil als je oud bent écht niet terugkijken op je leven en denken ‘Ik had zo graag dit of dat gedaan maar dat ging niet, want ik had een hypotheek te betalen.’ Kijk, ik ben nog nooit zo blut geweest als vandaag, maar ook nog nooit zo gelukkig. Mats heeft mij eigenlijk het mooiste cadeau ooit gegeven…”  

Kaars 'Hooray', € 19,95 | Kaars 'Joy', € 19,95 | Kaars 'Thanks', € 19,95 | Kaars 'Love', € 19,95

5 quickies for Astrid

 

1. Grootste inspiratiebron?

“Zowel verre reizen en nieuwe culturen als dagdagelijkse dingen. Een vriendin die me aanspreekt met ‘Hello gorgeous’ of mijn zoon die heel hard moet lachen om de parkieten in onze tuin.”

 

2. Levensmotto?

’Today is the perfect day to live your dream.’ We laten ons veel te vaak leiden door beperkingen: hypotheken, zekerheden, angsten. Je bent het aan jezelf verplicht om je dromen na te jagen. Of om het op z’n minst te proberen.”

3. Favoriete me&mats*-kaars?

“Mijn favoriet uit de Sparkle-collectie is de kaars met ‘Joy’. Kort maar krachtig. Ook al heb je een slechte dag, een slechte maand, een slecht jaar, blijf de leuke dingen zien. Geniet, da’s de boodschap.”

 

4. Mooiste compliment?

“Sommigen hebben net als ik iemand verloren en vinden troost of inspiratie in me&mats*. Geweldig dat mensen de moeite nemen om hun verhaal te delen! Ik heb nog nooit een mail naar Nike gestuurd om te vertellen hoe blij ik word van hun sneakers. Moet ik misschien wel eens doen (lacht).”

 

5. Het thema van Juttu is #LightenUp. Wat maakt jou vrolijk?

“Op stap en op reis gaan met mijn man en kinderen, vrienden uitnodigen, samen koken en lekker eten, een goed boek lezen met een al even goed glas wijn naast mij en de zon op mijn gezicht.”    

Meer me&mats* vind je hier!